Epitrocleitis: qué es el codo de golfista y cómo tratarlo

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La epitrocleitis, también conocida como “Codo de golfista”, es una afección dolorosa que afecta con mayor frecuencia a personas que no practican deporte o a trabajadores como carpinteros o fontaneros… ¡pero no sólo a ellos! En este artículo investigaremos las causas, los síntomas y los pasos para tratar la epitrocleitis. Por último, no te pierdas los 5 valiosos consejos del fisioterapeuta para tratar correctamente esta dolencia.

Índice:

  • Qué es el Codo de Golfista
  • Notas de anatomía
  • Causas: ¿quién sufre más epitrocleitis?
  • Mecanismo del dolor
  • ¿Cuáles son los síntomas de la epitrocleitis?
  • Cómo tratar el Codo de tenista
  • Los consejos del Fisioterapeuta

Qué es el Codo de Golfista

La epitrocleitis o «codo de golfista» es ante todo un trastorno de sobrecarga tendinosa que provoca una tendinopatía, es decir, un sufrimiento del tendón. La degeneración tendinosa de los músculos pronador-flexor se produce como resultado de movimientos repetidos en extensión forzada de la muñeca y supinación del antebrazo durante actividades que implican la flexión de la muñeca y la pronación del antebrazo. Esto provoca la degeneración del tendón en lugar de su reparación. La región más afectada se sitúa cerca del origen de los flexores de la muñeca en el epicóndilo medial del húmero, que no debe confundirse con la epicondilitis también llamada «codo de tenista». A veces el paciente, en casos de epitrocleitis, también experimenta dolor en la cara cubital (interna) del antebrazo, en la muñeca y, a veces, en los dedos.

Notas de anatomía

Como ya se ha mencionado, el codo de golfista afecta a los tendones de los músculos flexores y pronadores del antebrazo y de la muñeca a la altura del codo. Estos músculos son:

Músculo pronador redondo

Músculo flexor radial del carpo

Músculo palmar largo

Músculo flexor superficial del dedo

Músculo flexor cubital del carpo

Todos estos músculos se originan en el epicóndilo medial del húmero (epitróclea). Lo más frecuente es que los tendones afectados sean los de los músculos flexor radial del carpo y pronador redondo.

Cause:Causas: ¿quién sufre más de epitrocleitis?

La tendinopatía de los músculos epitrocleares tiene una incidencia menor que la epicondilitis lateral (codo de tenista). Un proceso gradual de cambios patológicos en el tendón puede provocar daños estructurales y fibrosis o calcificación irreparables. Los pacientes suelen referir dolor en el codo en el lado medial (interno) que es persistente y se agrava con las actividades cotidianas.

La afección se produce, por ejemplo, en lanzadores de béisbol o golfistas debido a fuerzas excesivas en valgo (movimiento del codo hacia dentro). También sucede con el tenis, los bolos, el tiro con arco, el levantamiento de pesas, el lanzamiento de jabalina, el squash y el fútbol americano.Sin embargo, entre el 90% y el 95% de los casos no afectan a deportistas. Puesto que la etiología más común es el esfuerzo contráctil, concéntrico o excéntrico, repetitivo crónico de los flexores y pronadores de la muñeca, a menudo afecta a personas que trabajan en carpintería y fontanería. La patología también puede ser producida por un un único evento traumático que produce una tensión violenta y repentina en estos tendones. En muchos casos se identifica un traumatismo laboral como causa de los síntomas.

En la siguiente sección explicaremos cuál es el mecanismo del dolor relacionado con esta forma particular de “inflamación”.

Mecanismo del dolor

A pesar del nombre, sería más correcto hablar de Tendinopatía que de Tendinitis.

De hecho, la mayoría de las veces el codo de golfista no está causado por una inflamación..Se trata más bien de un problema dentro de las células del tendón. En la tendinopatía, se sostiene que el desgaste provoca la degeneración del tejido. Un tendón degenerado suele presentar, por lo general, una disposición anormal de las fibras de colágeno, que puede ir acompañada de una mayor prominencia de células y espacios vasculares y necrosis focal o calcificación.

Cuando esto ocurre, el colágeno pierde su fuerza y se vuelve quebradizo, en algunos casos rompiéndose o dañándose con facilidad. Cada vez que se rompe el colágeno, el cuerpo responde formando tejido cicatricial en el tendón. Con el tiempo, el tendón se engrosa debido al tejido cicatricial adicional. El tendón pasa de tener una superficie blanca, brillante y firme a una superficie mate, ligeramente marrón y blanda.

¿Cuáles son los síntomas de la Epitrocleitis?

El paciente suele quejarse de dolor en la parte interna del codo, a menudo con dolor irradiado por encima y por debajo de ese punto, más comúnmente a lo largo de la cara cubital (interna) del antebrazo, la muñeca y a veces los dedos.

Otras características son dolor local (al tacto) en el epicóndilo medial y en el tendón articular del grupo muscular flexor, sin evidencia de hinchazón o eritema.

Otros síntomas son:

– rigidez del codo

– debilidad de manos y muñecas

– entumecimiento o sensación de hormigueo en los dedos (principalmente anular y meñique).

El dolor suele aumentar con la flexión contra resistencia de la muñeca y la pronación (rotación) del antebrazo. El dolor de la epitrocleitis puede comenzar repentinamente o desarrollarse gradualmente con el tiempo.

Cómo tratar el Codo de golfista

Una vez confirmado el diagnóstico de epitrocleitis, se suele realizar una fisioterapia conservadora.

Los principales objetivos son reducir la inflamación y detener el dolor.Podemos dividir la recuperación en 3 fases::

Fase 1

En primer lugar, debemos interrumpir las actividades que generan dolor, pero sin dejar de practicar deporte o actividad física. Por lo tanto, debemos seleccionar un tipo de entrenamiento que no genere dolor.

En esta fase aplicamos un protocolo que incluye reposo, hielo y protección de la zona lesionada. Las terapias físicas, como TECAR o LÁSER, y la fisioterapia manual también pueden ayudar mucho. En el caso de los deportistas que no pueden interrumpir su actividad, a menudo recomendamos también una codera de compresión.

Fase 2

En cuanto los síntomas empiezan a mejorar, comenzamos con una rehabilitación guiada con el objetivo de restablecer un rango de movimiento completo y sin dolor del codo y la muñeca. Posteriormente, se aplican protocolos de estiramiento y ejercicios de contracción muscular isométrica de los músculos de la extremidad superior, comenzando con el codo flexionado para evitar el dolor. Luego disminuimos gradualmente la flexión del codo hasta alcanzar la extensión completa. A medida que mejora la patología, también introducimos contracciones concéntricas y excéntricas de los músculos del antebrazo.

Fase 3

Es la fase de reincorporación al deporte o al trabajo.Comenzamos a realizar ejercicios específicos para el deporte o ejercicios similares a la actividad laboral del paciente.

Otras terapias que pueden ayudar durante la rehabilitación son, por ejemplo, las ondas de choque o las infiltraciones médicas de corticosteroides o PRP (plasma rico en plaquetas).

En raras ocasiones es necesario recurrir a la cirugía.

Los consejos del fisioterapeuta

Por último, aquí tienes los 5 consejos del fisioterapeuta para tratar la epitrocleitis de forma correcta.

  1.  Si el dolor comienza en la parte interna del codo, no lo fuerces y observa un periodo de descanso de las actividades que originan los síntomas.
  2. Si practicas deportes o actividades laborales de riesgo (golf, levantamiento de pesas, béisbol, electricista, etc.) es útil prevenir el problema con una rutina diaria de estiramientos de los músculos de la extremidad superior y del cuello (cadena muscular transversa)
  3. Si con reposo el dolor no remite, solicita una valoración de un fisioterapeuta experto en traumatología deportiva/ortopédica.
  4. Tómate siempre el tiempo de recuperación adecuado después de un entrenamiento intenso ,para no sobrecargar la zona del codo.
  5. A veces el problema del codo tiene una causa lejana: el fisioterapeuta debe explorar siempre la columna cervical, la muñeca y la parte visceral/interna.
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